Terapia ocupacional: cuáles son los beneficios que ofrece al paciente

La Terapia Ocupacional es, según la definición de la Organización Mundial de la Salud (OMS), “el conjunto de técnicas, métodos y actuaciones que, a través de actividades aplicadas con fines terapéuticos, previene y mantiene la salud, favorece la restauración de la función, suple los déficit invalidantes y valora los supuestos comportamentales y su significación profunda para conseguir la mayor independencia y reinserción posible del individuo en todos sus aspectos: laboral, mental, físico y social”.

Dicho de otra manera, el objetivo de quienes nos dedicamos a la terapia ocupacional es lograr que nuestros pacientes que tienen algún tipo de limitación consigan la máxima funcionalidad ya sea en el aspecto físico, conductual, cognitivo o incluso en un conjunto de variables que pueden verse afectadas y que hacen que la persona no pueda desarrollar con normalidad ciertas actividades de la vida diaria.

Beneficios de la terapia ocupacional para el paciente

Habiendo definido qué es la terapia ocupacional, un término que muchas veces puede llegar a generar cierta confusión para quien está del otro lado y no cuenta con conocimientos profundos sobre el tema, podemos pasar a revisar algunos de los beneficios que este abordaje terapéutico tiene para ofrecer a los pacientes que la necesiten.

La terapia ocupacional aumenta la autonomía

Ésta es, sin duda, la razón principal por la que la terapia ocupacional resulta sumamente beneficiosa para los pacientes con limitaciones para realizar actividades de la vida cotidiana. No es ninguna novedad, independientemente de la edad, todas las personas queremos poder cuidar de nosotras mismas y poder completar tareas rutinarias tan sencillas como bañarnos, vestirnos o ir al baño por nuestra propia cuenta.  A través de la terapia ocupacional se busca brindarle al paciente una mayor independencia y autonomía para poder encarar, en la medida de lo posible según cada situación particular, la realización de estas tareas.

La terapia ocupacional es la única terapia cuyo objetivo principal es mejorar las habilidades específicas de autocuidado de los pacientes. Estas habilidades incluyen: comer, vestirse, ir al baño, bañarse, completar las tareas de higiene, meterse en la bañera, ir al baño y otras tantas cuestiones importantes que hacen a la rutina cotidiana normal de un ser humano.

Un terapeuta ocupacional no solo practica estas habilidades junto al paciente durante el tratamiento, sino que también le proporciona técnicas compensatorias (según sea necesario) a la persona para que pueda mejorar su capacidad para completar estas tareas de autocuidado tras un cambio en sus habilidades funcionales.

La terapia ocupacional mejora la fuerza y ​​la resistencia para las tareas funcionales

Aunque las actividades típicas de ejercicio y resistencia son comunes en la terapia, lo que realmente distingue a la terapia ocupacional es la capacidad de analizar el movimiento o los requisitos cognitivos de las tareas diarias e implementar creativamente actividades y ejercicios diseñados para desarrollar las habilidades específicas que requiere para mejorar su independencia o autonomía diaria.

La creatividad en el tratamiento puede aumentar la eficacia integral de la terapia al proporcionar actividades novedosas y consistentes que le permiten al paciente mejorar de manera continua e ir aumentando la demanda física o cognitiva de las tareas relativas. Por otro lado, también es clave para mantener a las personas interesadas en el tratamiento y hacerlas sentir desafiadas con los retos que se proponen.

La terapia ocupacional para trabajar la cognición funcional

Los terapeutas ocupacionales abordan la cognición en relación con la necesidad funcional ¿Qué habilidades cognitivas se requieren para poder pagar las facturas, comprar artículos en línea, organizar un calendario diario o regresar al trabajo? La TO se enfoca en practicar esas habilidades o usar actividades que requieren de organización, atención, resolución de problemas y razonamiento para mejorar la cognición que se necesita para poder completar las tareas funcionales del día a día.

Los terapeutas ocupacionales en adaptación del hogar

Los terapeutas ocupacionales también se ocupan de brindar sugerencias de equipos de adaptación a sus pacientes para que puedan de esta manera modificar su hogar y volverlo más accesible según sus necesidades. Ya sea que la persona esté aprendiendo a vestirse después de un ictus o una cirugía de espalda, o que necesite opciones para mantener la seguridad en el baño y evitar accidentes como efecto de limitaciones de movimiento, los terapeutas ocupacionales son los profesionales a los que hay que acudir para abordar estas cuestiones.

También se abordan desde la TO los posibles peligros de seguridad dentro y fuera del hogar del paciente, para lo que se realiza en una primera instancia una evaluación del espacio en el que reside la persona. Posteriormente el profesional puede ofrecer consejos sobre la ubicación de elementos de apoyo, las rampas, la organización del equipo de cocina y recomendaciones para el baño, como bancos de bañera para ayudar a aumentar la seguridad al higienizarse, entre otras cosas.

Hoy en día existen una gran cantidad de productos pensados y diseñados para adaptar los hogares de quienes lo necesiten, aunque la realidad es que es tanta la oferta y la variedad de alternativas que muchas veces puede resultar algo confuso. En estos casos, un terapeuta ocupacional podrá ayudar al paciente o a su familia a determinar qué tipo de productos son más efectivos y apropiados para su situación particular.

Los terapeutas ocupacionales ofrecen apoyo

No existe un terapeuta ocupacional que no haya dedicado tiempo en algún momento para escuchar  a los pacientes o cuidadores sobre su situación actual. En DACER buscamos brindar a las familias un fuerte apoyo en sus nuevas circunstancias y, siempre en base a nuestro enfoque holístico a la hora de abordar el tratamiento de un paciente, nos centramos en mirar al paciente como un todo para darle así lo mejor.

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