La dopamina es un neurotransmisor liberado por el cerebro que desempeña una serie de funciones en humanos y otros animales. Algunas de sus funciones destacables se encuentran en:

  • Movimiento
  • Memoria
  • Recompensa
  • Comportamiento y cognición
  • Atención
  • Inhibición de la producción de prolactina
  • Estado anímico
  • Aprendizaje

El exceso y la deficiencia de este químico vital pueden ser la causa de varias enfermedades. La enfermedad de Parkinson y la adicción a las drogas son algunos de los ejemplos de problemas asociados con niveles anormales de dopamina.

Entender el cerebro: dopamina y sus funciones

La dopamina juega un papel importante en muchas funciones del cuerpo, principalmente aquellas que se ocupan de la función mental, la respuesta emocional y las reacciones físicas.

Dopamina en el movimiento

Una parte del cerebro llamada ganglios basales regula todo lo relacionado al movimiento: estos ganglios, a su vez, dependen de una cierta cantidad de dopamina para funcionar con la máxima eficiencia. La acción de la dopamina se produce a través de los receptores de dopamina, D1-5.

Este neurotransmisor reduce la influencia de la vía indirecta y aumenta las acciones de la vía directa dentro de los ganglios basales, y cuando hay una deficiencia de dopamina en el cerebro, los movimientos pueden retrasarse y descoordinarse. Por otro lado, si hay un exceso de dopamina, el cerebro hace que el cuerpo realice movimientos innecesarios, como tics repetitivos.

Dopamina en la memoria

Los niveles de dopamina en el cerebro, especialmente la corteza prefrontal, ayudan a mejorar la memoria de trabajo. Sin embargo, este es un equilibrio delicado y, a medida que los niveles aumentan o disminuyen a niveles anormales, la memoria puede verse seriamente alterada.

Dopamina y la atención

La dopamina ayuda a concentrarse y a prestar atención, además de ser responsable de determinar qué permanece en la memoria a corto plazo basándose en una respuesta imaginaria a cierta información. Se cree que las concentraciones reducidas de dopamina en la corteza prefrontal contribuyen al trastorno por déficit de atención o TDA.

Dopamina, cerebro y cognición

La dopamina en los lóbulos frontales controla el flujo de información de otras áreas del cerebro. Los trastornos de este neurotransmisor en esta región conducen a una disminución de las funciones neurocognitivas, especialmente la memoria, la atención y la resolución de problemas.

Regula la secreción de prolactina

La dopamina es el principal inhibidor neuroendocrino de la secreción de prolactina de la glándula pituitaria anterior. La dopamina producida por las neuronas en el núcleo arqueado del hipotálamo se libera en los vasos sanguíneos hipotálamo-hipofisarios de la eminencia media, que irrigan la glándula pituitaria. Este actúa sobre las células lactotropas que producen prolactina.  En ocasiones, la dopamina se denomina factor inhibidor de prolactina, hormona inhibidora de prolactina o prolactostatina.

Funcionamiento social

La unión baja del receptor D2 se encuentra en personas con ansiedad social o fobia social. Se cree que algunas características de la esquizofrenia (aislamiento social, apatía, anhedonia) están relacionadas con un estado dopaminérgico bajo en ciertas áreas del cerebro.

Por otro lado, las personas con trastorno bipolar en estados maníacos se vuelven hipersociales, así como hipersexuales. Esto se atribuye a un aumento de la dopamina.

Niveles de dopamina y psicosis

La transmisión dopaminérgica anormalmente alta se ha relacionado con la psicosis y la esquizofrenia. Tanto los antipsicóticos típicos como los atípicos actúan en gran medida inhibiendo la dopamina a nivel del receptor.

Procesamiento del dolor

Este neurotransmisor juega un papel en el procesamiento del dolor en múltiples niveles del sistema nervioso central. Esto incluye la médula espinal, la sustancia gris periacueductal, el tálamo, los ganglios basales, la corteza insular y la corteza cingulada. Los niveles bajos de dopamina están asociados con síntomas dolorosos que ocurren con frecuencia en la enfermedad de Parkinson.

Dopamina en náuseas y vómitos

Este es uno de los neurotransmisores implicados en el control de las náuseas y los vómitos a través de interacciones en la zona de activación de los quimiorreceptores. La metoclopramida es un antagonista del receptor D2 y previene las náuseas y los vómitos.

Enfermedades relacionadas a la dopamina

Una amplia gama de afecciones médicas se derivan de problemas con la dopamina. Algunos se consideran psicológicos, mientras que otros se clasifican como fisiológicos y otros como una mezcla de ambos. Independientemente de cómo se clasifique la afección, esta implicará anomalías concretas en el cerebro.

Salud mental

Varias enfermedades mentales y del comportamiento implican una desregulación de la dopamina.

  • Adicciones
  • Esquizofrenia
  • Depresión
  • Trastorno bipolar
  • TDAH
  • Trastorno obsesivo compulsivo
  • Trastorno por atracón

Trastornos del movimiento

El papel de la dopamina en la corteza motora del cerebro es crucial para que los músculos realicen movimientos suaves y controlados. La actividad inadecuada de la dopamina en esta área está relacionada con varias condiciones.

  • Enfermedad de Parkinson
  • Enfermedad de Huntington
  • Síndrome de piernas inquietas

Síndromes de sensibilidad central

El síndrome de sensibilidad central es un término genérico para un grupo relacionado de condiciones que involucran hipersensibilidad del sistema nervioso central, que puede incluir la desregulación de la dopamina y otros neurotransmisores. Estas condiciones provocan reacciones anormales a los estímulos.

  • Fibromialgia
  • Síndrome de fatiga crónica

Adicciones

El papel de la dopamina en el sistema de recompensa y la motivación es un aspecto clave en las adicciones. Ya sea que se trate de drogas , comida , juegos de azar , compras o sexo , obtener esa “dosis” le da al cerebro esa sensación placentera que crea la dopamina, lo que lleva a anhelar la conducta que genera la reacción en un grado poco saludable, dándole la motivación al sujeto para repetir el comportamiento que conduce a la liberación de dopamina.

Para casos de emergencia Llamar al :91-667-16-46

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