terapia ocupacional

La memoria se define como “el poder o proceso de reproducir o recordar lo aprendido y retenido”. Nuestra capacidad para recordar y rememorar nuestro pasado es lo que nos une a nuestras familias, nuestros amigos y a nuestra comunidad.

A medida que pasan los años y vamos entrando en la tercera edad, los cambios sutiles en la memoria ocurren naturalmente como parte del proceso de envejecimiento. Sin embargo, a veces estos cambios ocurren antes de lo previsto o más rápido de lo esperado.

Estas alteraciones pueden llegar a pasar desapercibidas, pero en otras ocasiones pueden ser molestos para nosotros o para otros. Hay una serie de cosas que pueden causar problemas con la memoria o empeorar los cambios normales relacionados con la edad. Por ejemplo, a veces los cambios en la memoria pueden deberse a un efecto secundario de un medicamento o un problema de salud existente o en desarrollo, como depresión, ansiedad, problemas para dormir, enfermedades cardíacas, lesiones neurológicas o deficiencia de vitaminas. Si este es el caso, identificar y tratar la afección puede mejorar su memoria.

Sin embargo, cuando la pérdida de memoria nos impide realizar las tareas diarias y nuestros roles habituales en la vida, se convierte en un problema de salud que necesita una evaluación adicional por parte de los profesionales de la salud.

Alteraciones en la memoria que forman parte del envejecimiento normal

El simple olvido y la demora o lentitud en recordar nombres, fechas y eventos pueden ser parte del proceso normal de envejecimiento. Existen diferentes tipos de memoria, cada uno de los cuales puede verse afectado de manera diferente por el envejecimiento normal, como se muestra a continuación:

Funciones de memoria conservadas en el envejecimiento

  • Memoria remota (capacidad de recordar eventos de hace años)
  • Memoria procedimental (realización de tareas)
  • Recuerdo semántico

Funciones de memoria decrecientes en el envejecimiento

  • Aprender nueva información
  • Recordar nueva información (toma más tiempo aprender algo nuevo y recordarlo)

¿Qué otros cambios cognitivos ocurren con el envejecimiento normal?

El lenguaje también puede verse afectado por el envejecimiento normal, siendo este el referido a la palabras, su pronunciación y las formas en que se usan en combinación para ser entendidas.

La comprensión del lenguaje (comprensión de las reglas del mismo) generalmente se conserva, al igual que el vocabulario (memoria semántica) y la sintaxis (la forma en que se juntan las palabras).

Los problemas para recordar nombres y encontrar palabras en las conversaciones (“punta de la lengua”) son muy comunes y la fluidez verbal (toma más tiempo para “pronunciar las palabras”) también puede verse afectada.

Si bien la inteligencia verbal (vocabulario) permanece sin cambios con el envejecimiento, la velocidad del procesamiento de la información disminuye gradualmente (como las habilidades para resolver problemas).

Las funciones ejecutivas (planificación, pensamiento abstracto) siguen siendo normales para las tareas diarias, pero se ralentizan cuando se enfrentan a nuevas tareas o deben hacer “multitasking”.

Alteraciones de memoria que requieren atención

Los problemas de memoria que comienzan a interferir con la vida y las actividades diarias normales no se consideran como parte del proceso de envejecimiento normal. Olvidar dónde pones tus lentes es un simple signo de olvido, desorganización o envejecimiento normal, pero  olvidar para qué se usan las gafas o que deben colocarse en la cara ya significa que estamos ante algo que requiere de atención.

La pérdida de memoria y los problemas de pensamiento que se observan en el deterioro cognitivo leve o la demencia no son signos de envejecimiento natural, por lo que es importante que se busque ayuda profesional.

Signos de alteración de memoria por deterioro cognitivo leve

  • Olvidar eventos recientes, repetir las mismas preguntas y las mismas historias, a veces olvida los nombres de amigos cercanos y familiares, con frecuencia olvida citas o eventos planificados, olvida conversaciones
  • Tiene problemas para encontrar las palabras que desea usar
  • Perdida el foco, facilidad para la distracción. La persona suele necesitar escribir recordatorios para hacer cosas o de lo contrario se olvidará.
  • Deficiencias importantes en la memoria, pero aún puede funcionar de forma independiente

Signos de alteración de memoria por demencia

  • No puede realizar tareas diarias complejas (por ejemplo, pagar facturas, tomar medicamentos, comprar, conducir)
  • Perdida de percepción o conciencia de la pérdida de memoria.
  • Mal juicio
  • Disminución del pensamiento racional y la capacidad para resolver problemas
  • La memoria, el lenguaje y la cognición se deterioran tanto que las tareas de cuidado personal ya no se pueden realizar sin la ayuda de otra persona

Terapia ocupacional en las alteraciones de memoria

Cuando existen alteraciones en la memoria y episodios de olvido, la terapia ocupacional puede transformarse en una herramienta sumamente útil para que la persona pueda mantener su autonomía o adaptarse de manera más sencilla a su nueva realidad. Por otro lado, también puede ser una gran ayuda para familiares y cuidadores.

Algunas de las razones más comunes para trabajar a través de la terapia ocupacional los problemas de memoria incluyen:

  • Lapsos de perdida memoria tras una lesión cerebral o una enfermedad
  • Salidas de la casa a distintas horas del día o de la noche
  • Olvidar comer a la hora de comer
  • Perderse al caminar o conducir
  • Confusión u olvido en torno a la identidad de familiares o amigos
  • Dificultad para administrar medicamentos importantes

El proceso de evaluación que realizamos en DACER en estos casos permite al terapeuta ocupacional especializado identificar con sensibilidad dichos problemas, hacer recomendaciones para reducirlos o mitigarlos y abordar algunos cambios recomendados en el hogar y en los hábitos diarios que facilitarán la vida del paciente y su entorno.

La evaluación que se realiza del caso en particular contempla lo siguiente:

  • Niveles actuales y futuros de movilidad y memoria
  • El entorno del hogar
  • Historia clínica, diagnóstico y pronóstico
  • Redes sociales y soporte
  • Rutinas diarias anteriores, actuales y deseadas
  • Metas personales y familiares

Terapia ocupacional y algunas soluciones para alteraciones de memoria

Algunas soluciones prácticas que se recomiendan a partir de la terapia ocupacional para ayudar a mantener la memoria y la independencia del paciente incluyen:

  • Rutinas
  • Ayudas para la memoria
  • Consejos de seguridad en el hogar
  • Estrategias para reconocer personas y lugares
  • Técnicas para mantenerse orientado en el momento presente

Para casos de emergencia Llamar al :91-667-16-46

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