Alzheimer

La demencia y la enfermedad de Alzheimer son similares pero no iguales: la demencia es un término general y tiene muchos tipos diferentes, de los cuales el Alzheimer es uno de ellos, motivo por el cual muchas veces se confunden los términos o se utilizan como sinónimos.

Diferencias entre la demencia y el Alzheimer

La demencia es un término general utilizado para describir un conjunto de síntomas que afectan ampliamente el funcionamiento cognitivo de las personas, que incluyen:

  • memoria
  • pensamiento y procesamiento de la información
  • resolución de problemas
  • lenguaje
  • percepción visual

Por otro lado la enfermedad de Alzheimer es un tipo específico de demencia que causa una disminución gradual de la memoria y el pensamiento.

Entendiendo la demencia

La demencia es un síndrome, lo que significa que describe una colección de síntomas sin una causa específica: un síndrome es diferente de una enfermedad, que tiene síntomas específicos y una causa común.

La demencia puede afectar una amplia gama de funciones mentales y como resultado, muchas enfermedades y afecciones diferentes cursan con demencia.

La enfermedad de Alzheimer es la forma más común de demencia, pero hay varios otros tipos, que incluyen:

  • demencia vascular, que resulta de accidentes cerebrovasculares u otras afecciones que bloquean el flujo sanguíneo al cerebro
  • Demencia con cuerpos de Lewy, que es el resultado de depósitos anormales de proteínas en el cerebro.
  • Demencia frontotemporal , resultan del daño en los lóbulos frontales y temporales del cerebro

Causas y factores de riesgo

La causa de la demencia depende del tipo, aunque lo cierto es que los orígenes en muchos de los casos no están del todo claros.

Uno de los principales factores de riesgo para la demencia es la edad: de hecho, aproximadamente el 50 por ciento de las personas de 85 años o más sufren de algun tipo de demencia, mientras que alrededor del 32 por ciento de las personas mayores de 85 años tienen actualmente la enfermedad de Alzheimer.

Los síntomas tienden a empeorar a medida que avanza la edad, pero es importante recordar que la demencia no es una parte normal del envejecimiento, por lo que ante la aparición de cualquiera de los signos a los que debemos estar atentos, es fundamental que contactemos con un profesional para que la persona que la sufre pueda obtener un tratamiento adecuado y tratar de prevenir el deterioro extremo.

Señales y síntomas de advertencia

Algunas personas encuentran que los síntomas de la demencia son difíciles de detectar porque pueden ser realmente leves, sin embargo, en otros casos, podrían ser lo suficientemente graves como para afectar significativamente la vida diaria. De todas maneras todo dependerá de la persona en particular, ya que en cada sujeto se manifiesta de forma diferente.

Los síntomas varían según el área del cerebro que afecta la demencia, pero los signos más comunes incluyen:

  • ansiedad y angustia
  • bajo estado de ánimo
  • desprendimiento y desinterés
  • repite las mismas preguntas
  • psicosis
  • trastornos del sueño
  • camina sin razón aparente (deambulación)
  • comportamiento inapropiado, como la desinhibición social y sexual

Es posible que los síntomas de demencia surjan muchos años después del inicio de la enfermedad, y esto puede ser un problema cuando se trata de diagnosticar y tratar el síndrome. El daño significativo ya puede estar presente en una persona antes de visitar a un médico, lo que puede dificultar el diagnóstico y el tratamiento, es por eso que los controles periódicos en la edad avanzada y estar alerta ante cualquier signo que se pueda presentar se vuelve trascendental.

¿Qué es la enfermedad de Alzheimer?

La enfermedad de Alzheimer tiene un conjunto específico de síntomas que comparten una causa común. Los investigadores creen que una acumulación de proteínas anormales forma placas y ovillos en el cerebro, lo que resulta ser el origen de esta enfermedad tan particular que afecta a un importante número de personas alrededor del mundo. Estas proteínas anormales rodean las células cerebrales y pueden dañar su capacidad de comunicarse lo que eventualmente causa lesiones y muerte a las células. Estas acumulaciones ocurren en áreas específicas del cerebro, incluido el hipocampo, región que juega un papel crucial en el recuerdo de la memoria a largo plazo.

Señales y síntomas de advertencia

La enfermedad de Alzheimer afecta funciones mentales específicas ya que la dolencia impacta en aéreas determinadas del cerebro. Causa algunos síntomas que son comunes en otras formas de demencia, como:

  • confusión
  • desorientación
  • problemas de memoria
  • cambios de humor

Y también existen síntomas más específicos de la enfermedad de Alzheimer que incluyen:

  • dificultad para recordar eventos pasados
  • dificultad para recordar nueva información
  • cambios de personalidad, como volverse más agresivo o paranoico
  • bajo estado de ánimo persistente
  • dificultad para tragar, hablar o caminar

Tratamiento de demencia y enfermedad de Alzheimer

No existe aún una cura para la demencia en ninguna de sus manifestaciones, y los tratamientos actuales no pueden revertir el daño, aunque sí existen tratamientos y prácticas que ayudan a brindarle al paciente una mejor calidad de vida.

Por otro lado los tratamientos para la enfermedad de Alzheimer tienen como objetivo aliviar los síntomas y en la mayoría de los casos suelen involucrar:

  • medicamentos para la pérdida de memoria
  • medicamentos para cambios de comportamiento o depresión
  • Estimulación cognitiva
  • Entrenamiento en Actividades de la Vida Diaria
  • ayudas para dormir

Los cambios positivos en el estilo de vida son una parte importante de la salud general y pueden ayudar a prevenir o retrasar la progresión de la enfermedad de Alzheimer y otras formas de demencia. Estas modificaciones positivas en la rutina del paciente pueden incluir seguir la dieta mediterránea y realizar actividad física regularmente, cuestiones que han demostrado lograr un impacto positivo en el bienestar de las personas que sufren esta enfermedad.

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